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Archive for December, 2013

La nicotina utiliza mecanismos celulares para fomentar la adicción

La nicotina utiliza mecanismos celulares para fomentar la adicción

La principal sustancia adictiva del tabaco, la nicotina, aprovecha sus receptores y complejos proteicos del cerebro para causar la adicción. Así lo recoge un estudio, elaborado en ratones, que podría ayudar al diseño de nuevas terapias para dejar de fumar.

Dejar de fumar suele ser el propósito más generalizado para comenzar un nuevo aunque también es uno de los más difíciles de conseguir. Ahora científicos estadounidenses han descubierto que la nicotina utiliza una complejo proteico (COPI) con forma de vesícula como medio de transporte en las células, lo que fomenta la adicción.

El trabajo, publicado hoy en la revista The Journal of General Phsycology, podría ayudar a conseguir nuevas terapias para dejar de fumar.

“El descubrimiento de que la nicotina explota un proceso dependiente de los COPI es novedoso y podría servir para crear un mecanismo común en la regulación de los receptores nAChR  en respuesta a la adicción crónica por nicotina”, concluyen los científicos en su artículo.

Los receptores nAChR de nicotina son muy abundantes en varias regiones concretas del cerebro y desempeñan un papel esencial en el proceso de adicción de la nicotina en el organismo. Además, según los expertos, estos receptores podrían ser muy importantes para explicar por qué las personas fumadoras tienen menor riesgo de padecer Párkinson.

Los resultados pueden ser fundamentales para crear un mecanismo que regule los receptores de la nicotina

Los investigadores señalan que la nicotina activa los receptores nAChR del cerebro y actúa en los mecanismos celulares como una  ‘chaperona’ (conjunto de proteínas que ayuda al plegamiento, ensamblaje y transporte celular). De este modo, aumenta su presencia en la superficie de la célula y fomenta la adicción.

Proteínas fluorescentes

Durante la investigación los científicos marcaron con fluorescencia algunas subunidades del receptor en células cerebrales de ratón. Para mostrar la exposición a la nicotina en los roedores, se introdujeron niveles de esta sustancia similares a los de un fumador y se observaron los resultados.

Inesperadamente, los investigadores descubrieron que la nicotina y sus receptores viajaban en las vesículas COPI a través de orgánulos celulares (retículo endoplasmático y aparato de Golgi), lo que incrementa su concentración.

Los autores consideran que estas conclusiones pueden ser fundamentales para crear un mecanismo común que regule los receptores de la nicotina nAChRs y señalan que la modificación de este proceso podría ayudar a diseñar nuevas estrategias para dejar de fumar y en la neuroprotección contra la enfermedad de Párkinson.

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Postre de Maracuyá

Postre de Maracuyá

  • Tiempos
  • Total: 2 horas
  • Preparación:5 minutos
  • Servings:8 porciones

Conocida también como parchita, chinola, parcha o en inglés como passion fruit, el maracuyá es el ingrediente principal de esta deliciosa receta. Esta ricura, que simplemente llamamos postre de maracuyá, me la enseñó a hacer mi mamá hace varios años. Era típico que la gente que venía a nuestra casa lo pidiera, costumbre que parece perpetuarse ahora que vivimos en este país. Básicamente se trata de combinar un jugo de maracuyá con leche condensada y crema de leche. Una delicia que cuando la pruebes repetirás ¡una y otra vez!

Ingredientes

  • 1 bolsa (14 ozs) de pulpa congelada de maracuyá
  • 1 1/2 taza de agua
  • 2 cucharadas de azúcar
  • 1 lata (14 ozs) de leche condensada
  • 1 lata (7 ozs) de crema de leche
  • 1 lata (7 ozs) de crema de leche

Instrucciones

  • Prepara un jugo licuando la pulpa de maracuyá con el agua y el azúcar.
  • Incorpora la leche condensada y la crema de leche, y vuelve a licuar.
  • Sirve la mezcla en un molde grande o en moldes individuales pequeños.
  • Espolvorea la ralladura de lima (opcional) y lleva el postre al congelador por aproximadamente 2 horas o hasta que tenga la consistencia del helado.

Tips  

  • Si tienes la suerte de conseguir fácilmente la pulpa fresca de maracuyá, puedes usar la misma cantidad que aparece en la receta.

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5 consejos para sobrevivir a la cenas de diciembre (especialmente a la de Nochevieja)

5 consejos para sobrevivir a la cenas de diciembre (especialmente a la de Nochevieja)

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Nuestra estrategia no es resistirnos a la corriente, sino poner en práctica algunas estrategias que nos ayudarán a sobrevivir a la última cena del año con dignidad y con una digestión correcta y de una velocidad normal.(Foto: Gtres)

A estas alturas del último mes del año los protectores estomacales forman parte ya del menú. Parecemos resignados a tener digestiones lentas, acidez estomacal … cualquier cosa parece mejor que dejar de comer.

Como nos espera la última y quizás más copiosa cena del año no es tarde para decir que otra comilona de Nochevieja es posible. Deja de visualizarte tirada en el sofá después de cenar sin poder moverte, o todo lo contrario, saliendo a medianoche de copas cuando está clarísimo que no te cabe un gramo más de nada, mucho menos de alcohol en el cuerpo. Pero esa noche nos dejamos arrastrar por el entusiasmo de acabar el año del mejor modo posible y lo único que conseguimos es empezarlo como poco con resaca.

Nuestra estrategia no es resistirnos a la corriente, sino poner en práctica algunas estrategias que nos ayudarán a sobrevivir a la última cena del año con dignidad y con una digestión correcta y de una velocidad normal. Cinco pasos para lograrlo:
1. Come como en un día normal

No es raro comer menos el día de Nochevieja para dejar sitio para darnos el atracón en la cena, pero esta estrategia es contraproducente. 

Sentarnos a cenar después de habernos restringido durante todo el día hará que llegamos hambrientos y ansiosos a la cena. Así, comeremos el doble de lo que pensábamos y más deprisa.

Por eso lo mejor es tomárselo con naturalidad y durante el día no saltarse comidas. De este modo comeremos a nuestro ritmo, que no es poco para empezar. Los nutricionistas recomiendan un desayuno rico en proteínas y una comida rica en fibras y verduras, que te mantenga saciada y prepare el estómago para la que se le viene encima.

2. En lo posible evita alimentos de difícil digestión

Cualquier producto que sea rico en lácteos, como la leche o el queso, te pondrá la digestión más difícil. Lo mismo harán el café, el azúcar refinado y las bebidas con gas. Este tipo de alimentos deberían reducirse al menos una semana después de los atracones de las fiestas y si puedes evitarlos también antes, mejor.

3. Bebe agua, mucha, el día después

No es solo el mejor remedio conocido para la resaca. El agua también te va a ayudar a llevar las digestiones difíciles. Para estas fechas, y quizás para el resto del año, debes saber que si bebes agua hasta llenarte al final acabarás comiendo mucho menos.

4. Muévete

Es posible que ya ni te acuerdes donde has dejado la ropa del gimnasio y entendemos que no te apetezca ni pensar en ello, pero moverte antes y después del gran atracón te va a ayudar.

En primer lugar, el metabolismo se mantendrá activo, aunque solo hagas 15 minutos de yoga. En segundo, hacer algo de ejercicio en vacaciones hará que no te bajes del todo del carro, y así tendrás un buen propósito de año nuevo menos que retomar.

5. Cambia de actitud

No te dejes derrotar por el hecho indiscutible de que el mes de diciembre te ha apartado de todos los buenos hábitos y de todas las metas de estilo de vida razonables que tenías en mente.

Haz borrón y cuenta nueva y empieza de cero como si esto no hubiera pasado. Preocuparte y enfadarte contigo misma no te llevará a ningún sitio y te hará desgastarte más y retrasar el comienzo de tus rutinas de dieta y ejercicio.

El pensamiento positivo y tener una buena opinión de ti, a pesar de haberte saltado todas las normas, hará que retomes tus objetivos cuanto antes.

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Identifican un ‘arma’ natural contra las plagas agrícolas

Identifican un ‘arma’ natural contra las plagas agrícolas

Un equipo del Instituto de Ciencias de la Vid y del Vino (Gobierno de La Rioja, Universidad de La Rioja, CSIC) ha desarrollado la primera investigación mundial sobre la interacción entre los genomas de una planta y de un ácaro –concretamente la araña roja, Tetranichus urticae– y ha identificado una molécula que resulta mortal para esta plaga que afecta a más de 150 cultivos y provoca daños por valor de 1.000 millones de dólares cada año.

La molécula ‘indol-3-glucosinolato’ está presente en la planta objeto de la investigación genómica, la Arabidopsis thaliana, y en otras como el brócoli, y tiene la cualidad de no ser tóxica para los humanos, e incluso se le atribuyen propiedades anticancerígenas. Los glucósidos son moléculas compuestas por un glúcido (generalmente monosacáridos) y un compuesto no glucídico. Los glucósidos desempeñan numerosos papeles importantes en los organismos vivos.

Muchas plantas almacenan los productos químicos importantes en forma de glucósidos inactivos; si estos productos químicos son necesarios, se hidrolizan en presencia de agua y una enzima, generando azúcares importantes en el metabolismo de la planta. Muchos glucósidos de origen vegetal se utilizan como medicamentos.

La interacción genómica entre Arabidopsis thaliana y el ácaro Tetranychus urticae es una fórmula eficaz de lucha biológica

Los resultados se publican en el artículo de la revista Plant PhysiologyReview de la American Society of Plant Biologists. El equipo, liderado por la investigadora Vojslava Grbic, está formado por Miodrag Gbric, Marie Navarro, Marc Cazaux y Cristina Rioja del Instituto de Ciencias de la Vid y el Vino (Gobierno de La Rioja-CSIC-Universidad de La Rioja) y la Universidad de Western Ontario (Canadá), entre otros centros. Esta investigación fue financiada por Genoma Canada y Ontario Genomic Institute.

La mayoría de los estudios genéticos moleculares dirigidos a la defensa de las plantas a plagas se ha centrado hasta ahora en los insectos. Sin embargo, los ácaros también son plagas que producen múltiples daños en las hojas de las plantas, favorecidos en los últimos años por el calentamiento global. Por otro lado, también se ha comprobado que ha aumentado su resistencia contra los acaricidas siendo capaces de generar nuevas resistencias cada 2-4 años.

Los resultados de esta investigación demuestran, por primera vez, que la interacción genómica entre la planta Arabidopsis thaliana y el ácaro Tetranychus urticae es una fórmula eficaz de lucha biológica, que evita el uso de pesticidas y fitosanitarios, contra este tipo de plagas.

Esta molécula ‘indol-3-glucosinolato’ –un azúcar que también se encuentra en plantas como el brócoli y que, incluso, puede tener propiedades anticancerígenas- abre un campo de estudio y de trabajo para poder modificar genéticamente las plantas atacadas por el ácaro Tetranychus urticae para que dichas plantas obtengan una defensa de tipo natural.

La ayuda del genoma de la araña roja

La secuencia del genoma de la araña roja fue publicada a finales de 2011 en la revista Nature, fruto de la investigación de un consorcio internacional liderado por el doctor Miodrag Grbić (Universidad de Western Ontario –Canadá- e ICVV). Era la primera vez que se secuenciaba completamente el genoma de un quelicerado (subfilo que incluye a los arácnidos como las arañas, ácaros y escorpiones; a algunos cangrejos y a las arañas de mar).

La araña roja extrae los nutrientes que necesita de las hojas de más de 1.000 especies distintas de plantas, entre las que se encuentran unas 150 especies cultivadas de gran importancia económica como el tomate, el pimiento, el pepino, la fresa, el manzano, el peral, el maíz o la soja, provocando pérdidas económicas superiores a los 1.000 millones de dólares anualmente en todo el mundo.

La araña roja es capaz de multiplicar y diferenciar nuevos genes para superar los mecanismos de defensa de los vegetales, y, de forma aún más sorprendente, esta especie integra en su genoma algunos genes responsables de procesos de detoxificación procedentes de bacterias, hongos o incluso plantas, que le permiten combatir las respuestas de defensa de las plantas. La detoxificación consistiría precisamente en la capacidad de la araña roja para resistir y sobreponerse a las toxinas con las que la planta pretende escudarse de su ataque.

El hallazgo de la molécula ‘indol-3-glucosinolato’ en la Arabidopsis thaliana supone el descubrimiento de un talón de Aquiles de la araña roja que podría ser extendido a las principales plantas cultivadas afectadas por el ácaro.

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Miley Cyrus y Cara Delevingne, a lenguetazo limpio

Miley Cyrus y Cara Delevingne, a lenguetazo limpio

La rebelde cantante Miley Cyrus y la modelo Cara Delevingne juntas sendas lenguas en lo que parece ser una expresión de afecto.

Ambas tienen 21 años y se han convertido, en el último año, en dos mujeres de referencia. Su rebeldía y su trabajo las ha catapultado, por ello, cada movimiento de cualquiera de estas dos jovenes es noticia.

Acompañado de la palabra amor, la cantante quiso subir esta fotografía a Twitter en la que ambas unían sus lenguas. Gesto caracterítico de ambas adolescentes.

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Mini Quiches de Camarón y Queso

Mini Quiches de Camarón y Queso

  • Tiempos
  • Total: 45 minutos
  • Preparación:10 minutos
  • Servings:12 – 14 porciones

Estas mini tartas las hice por primera vez con cangrejo para una reunión de amigos y fue todo un éxito esa noche. Y hace tiempo que quería probar hacerlas nuevamente por su versatilidad y facilidad en hacerlas, pero quería hacerlas esta vez con camarones. Se puede usar básicamente cualquier relleno como prosciutto, tocineta, chorizos, maíz, espinaca, etc.

Ingredientes

  • 1 paquete de Pillsbury® Refrigerated Pie Crust
  • 9-10 camarones grandes crudos
  • 1 cucharada de aceite
  • 1 taza de cebolla picadita
  • 2 dientes de ajos
  • 1/2 taza de pimiento verde picadito
  • 1/2 taza de pimiento naranja picadito
  • 1/2 cucharadita de ají molido (opcional)
  • 2 cebollines verdes picaditos
  • 1/2 taza de crema de leche
  • 4 ozs de queso crema
  • 4 huevos
  • 1/2 taza de queso parmesano rallado

Instrucciones

  • Necesitarás un cortador redondo de galletas de 3 1/2 pulgadas. Corta 12 ruedas, sepáralas y mantenlas a un lado.
  • Rocía un poco de aerosol vegetal en moldes de tartitas. Acomoda la masa para tarta en cada molde y ve moldeándolas con los dedos, corta los excesos. Pincha el fondo con un tenedor.
  • Calienta el aceite en una sartén, sofríe los ajos a fuego mediano sin dejar quemar. Agrega la cebolla, la sal y la pimienta y sofríe por 3 minutos o hasta que la cebolla esté translúcida. Incorpora los camarones y los pimientos, cocínalos durante otros 3 minutos, retira y escurre para eliminar el exceso de agua que pueda guardar.
  • En una licuadora combina los huevos con el queso crema, la crema de leche, sal y pimienta, el ají molido.
  • En un recipiente grande mezcla la cebolla cocida, los camarones y el queso parmesano, asegúrate de mezclarlos bien.
  • Vierte aproximadamente media taza de la mezcla en cada uno de los moldecitos y hornea por 28 a 30 minutos a 375°F. Sírvelos calientes.

Tips  

  • Sustituye los camarones por cangrejo o por 8 rebanadas de tocineta, o simplemente usa vegetales como espinaca o brócoli.
  • También puedes usar otro queso en sustitución del queso crema como un havarti o mozarella.
  • Esta receta también rinde para hacer 1 tarta grande.
  • Es importante no llenes hasta el borde los moldes para que no se pierda el líquido porque después se te pegarán las tartitas.
  • Si no tienes los moldes de tartitas puedes usar un molde de 12 cupcakes o de 24 mini cupcakes.

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8 síntomas de testosterona baja

8 síntomas de testosterona baja

Síntomas de testosterona baja

Síntomas de testosterona baja

1. Falta de energía

Cuando hay una disminución en los niveles de testosterona,  puedes sentirte fatigado, con poca energía y cansancio. Sin embargo, existen otras condiciones que también pueden hacerte sentir así, por ejemplo, la depresión. Es importante que trates de dormir mejor para aliviar este síntoma. Lo ideal es dormir entre 7 y 8 horas al día.

2. Poco apetito sexual

Los niveles bajos de testosterona suelen vincularse con poca libido y disfunción sexual, pero podrían estar asociados con otros problemas de salud como hipertensión arterial y diabetes. Consulta a tu médico para que determine realmente cuál es la causa de la disfunción sexual.

3. Falta de concentración

La falta de concentración y la poca memoria, son frecuentes en las personas con muy  bajos niveles de testosterona. Para este caso es útil la meditación, el yoga y el ejercicio, ya que el estrés hace que se produzca menos testosterona.

4. Cambios en el estado de ánimo

Los bajos niveles de testosterona pueden hacerte sentir con poco ánimo.

5. Cambios en la masa muscular y la grasa corporal

La disminución de los niveles de testosterona va unida con la disminución de la masa y la fuerza muscular. Se gana grasa corporal a partir de las calorías que se consumen. Lo ideal es mantener una dieta saludable y aumentar la actividad física, especialmente con ejercicios que involucren grandes grupos de músculos, además de ejercicios con pesas.

6. Adelgazamiento y pérdida del cabello

La testosterona baja puede hacer que pierdas  un poco de vello facial, vello púbico y vello en los brazos y las piernas. Existe una relación entre los niveles bajos de testosterona y el patrón de calvicie masculino.

7. Pérdida de masa ósea y osteoporosis

Los niveles bajos de testosterona  también se asocian con la pérdida de la reabsorción ósea y la pérdida de la densidad ósea, lo que aumenta el riesgo de fracturas. Se recomienda eliminar el cigarrillo y el alcohol, además de aumentar la actividad física y los ejercicios con pesas.

8. Insomnio

Cuando los  niveles de testosterona son bajos, se pueden presentar trastornos en el sueño, lo que podría atenuarse al implementar una rutina relajante antes de acostarse.

Fuentes: WebMD.

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