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Crean minigenes para diagnosticar y prevenir el cáncer de mama y ovario hereditarios

Crean minigenes para diagnosticar y prevenir el cáncer de mama y ovario hereditarios

Un grupo de expertos, liderado por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha desarrollado y patentado una nueva herramienta para realizar ensayos funcionales de procesamiento del ARN mensajero o splicing, una etapa esencial de la expresión génica en células eucariotas.

El splicing consiste en la eliminación precisa de los intrones (secuencia no codificante) del ARN mensajero precursor, y en la unión secuencial de los exones (las regiones de un gen que codifican proteína) para dar lugar al ARN mensajero maduro.

Estos ensayos ex vivo ayudarán a identificar mutaciones de splicing de genes causantes del cáncer de mama y ovario hereditarios. Una alta proporción de las mutaciones causantes de enfermedades genéticas está asociada a anomalías en esta etapa de los genes responsables.

Estos ensayos ex vivo ayudarán a identificar mutaciones de splicing de genes causantes del cáncer de mama y ovario hereditarios

Los investigadores han desarrollado una herramienta, el vector de splicing pSAD, para la creación de minigenes híbridos –una versión simplificada y artificial de un gen– de casi todos los exones de BRCA1 y BRCA2, los dos principales genes de predisposición al cáncer de mama.

El trabajo, publicado en la revista Carcinogenesis, permitirá estudiar el efecto de cualquier mutación sobre el splicing sin necesidad de una muestra de ARN del paciente. El equipo de científicos ha mostrado que más de un tercio de las mutaciones patogénicas afectan al procesamiento del pre‐ARN mensajero.

“La identificación de alteraciones de los patrones de splicing en BRCA1 y BRCA2 aportará una información esencial para clarificar el espectro de susceptibilidad genética a cáncer de mama y ovario”, señala Eladio Velasco, uno de los autores principales e investigador en el Instituto de Biología y Genética Molecular de Valladolid (CSIC‐Universidad de Valladolid).

Según Velasco, en los rastreos de mutaciones de BRCA1 y BRCA2 dentro de los programas de prevención del cáncer hereditario, hasta un 15% de las pacientes presentan variantes de ADN de significado clínico desconocido, es decir, no saben si son patogénicas o neutras, y su clasificación es tremendamente complicada.

En los rastreos de mutaciones de BRCA1 y BRCA2, hasta un 15% de las pacientes presentan variantes de ADN de significado clínico desconocido

“Nosotros ofrecemos la posibilidad de clasificarlas desde el punto de vista del splicing. La clasificación de una variante de ADN como mutación patogénica permite incrementar las familias que se benefician de los protocolos de prevención”, explica.

El equipo dirigido por Velasco ha mostrado que más de un tercio de las mutaciones patogénicas afectan al procesamiento del pre‐ARN mensajero. “La identificación de alteraciones de los patrones de splicing en BRCA1 y BRCA2 y otros genes de predisposición aportará una información esencial para clarificar el espectro de susceptibilidad genética al cáncer de mama”, subraya.

El pSAD ha sido utilizado en la construcción de un minigen de BRCA2, en colaboración con el Hospital Clínico San Carlos de Madrid. El Instituto de Biología y Genética Molecular de Valladolid pondrá próximamente en marcha un servicio basado en estos minigenes e colaboración con la empresa AC‐Gen Reading Life.

Genes responsables del cáncer

El primer gen en el que se identificaron mutaciones germinales responsables del cáncer de mama y ovario hereditarios fue el BRCA1 en 1994. BRCA1 y BRCA2 son responsables del 20% del cáncer de mama hereditario y presentan más de 3.500 variantes de ADN distintas. A ambos se les atribuye una función general de mantenimiento de la integridad genómica y reparación del daño en el ADN.

Una mujer portadora de una mutación en cualquiera de ambos genes tiene un 85% de riesgo de desarrollar cáncer de mama a los 70 años, frente a un 7% de la población general. Estas mutaciones también incrementan el riesgo de otros tipos de tumor como el de próstata o páncreas.

En el trabajo, los investigadores indagan en el origen de una mutación recurrente del BRCA2, la c.2808_2811del, que tiene una alta prevalencia en España, es la más frecuente en Castilla y León y la segunda más reportada en las bases de datos internacionales. Los científicos hallaron que la mutación c.2808_2811del se generó en tres eventos históricos distintos, de los cuales, dos aparecieron en la época de los visigodos (años 600 y 700).

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